猫がドライフード食べてくれない事件に悩む

猫と暮らす飼い主が悩んでいたこと

我が家では一時期、猫のことで真剣に悩んでいたことがありました。それは猫がドライフードを食べてくれなくなってしまった事でした。

もともと、食が細いのか、出したご飯をその場で完食できる猫ではなかったのですが、ある日からドライフードの食いつきが悪い日が目立つようになりました。当時は猫があまりにドライフードを食べてくれないので心配になり、ネットで何度も原因を検索しました。SNSでは似たような内容で悩んでいる飼い主さんもいらっしゃって、我が家の猫だけじゃない……とホッとしたのを覚えています。今日はそんな我が家で起こった『猫がドライフードを食べてくれない事件』について書いていきたいと思います。

猫がドライフードを食べない原因の仮説

どうして猫が急にドライフードを食べてくれなくなったんだろうと心配になり、飼い主なりにいろんな原因を考えてみました。飼い主が考えた限り、原因は3つあるのではないかと考えました。

猫がドライフードを食べない理由の仮説1. ドライフードの味がおいしくない……?

一番最初に思いついたのがこの理由でした。ですが、しばらくドライフードを変えていなかったので、突然味が変わったわけでもない。ブランドもフレーバーも同じ。少し前はそのフードを食べていました。ご飯が気に入らなかったのであれば、もっと前から食べなくなってもいいはず……。ドライフードを別ブランドに切り替えたタイミングで食べなくなったのであれば、この仮説は当てはまりそうですが、我が家ではドライフードが変わったわけではない。そのため、この仮説がドライフードを食べなくなった直接的な原因とは断定できませんでした。

猫がドライフードを食べない理由の仮説2. ご飯が湿気っている……?

我が家の猫は食事は時間が決まっておらず、自由に置いているドライフードを食べることができる『フリースタイル』。我が家にやってきた当初は、きちんとご飯の時間を決めて、ご飯の量を1回ごとに調整していた時期もあったのですが、我が家の猫は食が細いのか、1回でご飯を食べきれませんでした。ご飯の回数を調整したり、試行錯誤はしたのですが、いつあげても残されてしまうので、最終的にいつでも自由に食べることができようにしました。当時のことを思い返してみると、朝に出したドライフードをうっかり夕方までそのままにしていることがありました。取り替えないことによってドライフードが湿気ってしまった可能性は捨てきれない。湿気てしまってご飯をおいしいと感じなくなってしまった可能性はあるかもしれないと思いました。

猫がドライフードを食べない理由の仮説3. ドライフード以外のおいしいものを知ってしまった……?

子猫時代はほぼドライフードで育てていました。ところが、しばらくしてから様々な猫フードを与えたくなってしまいました。スープ仕立てのフードなど、見れば見るほどおいしそうなウェットフードをたくさん見つけてしまい、1歳半くらいから、ちゅーるやウェットフードを与えるようになってしまいました。

その結果、ドライフード以外の美味しい味を知ってしまい、ドライフードを食べなくなってしまったのではないか?という仮説です。この仮説を考えてみると、ドライフードの上にウェットフードを乗せると、ウェットフードだけキレイに食べ、その下にあるドライフードには口をつけない傾向がありました。もちろん、一概にこれが原因とは言い切れないですが、可能性は否定できず、むやみにあげていたことを反省しました。

仮説に対しての対処方法

どうやったら食べてくれるのだろうかと飼い主の対策が始まりました……とはいえ、突然何かを大きく変えることは、猫にとってもストレスになる可能性があるので、少しずつ対処するように気をつけていきました。

猫がドライフードを食べないことへの対策1. 酸化していないドライフードを買い直す

色々ネットで調べて見ると、猫は嗅覚が優れているので、ちょっとの味の変化にも敏感に感じてしまうということを知りました。そして、キャットフードもきちんと保存をしないと酸化してしまって、開封時よりも風味が落ちてしまうらしく、結果的に猫が食べなくなるということはあるようでした。ドライフードの色は茶色いことがほとんど。人間の目で見てフードが酸化しているかどうかだなんて正直わかりません。匂いを嗅いでもわかりませんでした。我が家のドライフードの保管方法はジップロックでドライフードを小分けにしていましたが、ジッパーをきちんと閉めていない事もあったので、わずかな隙間からキャットフードが酸化してしまっていた可能性は否めない。その為、酸化していないドライフードを買い直しました。

猫がドライフードを食べないことへの対策2. ウェットフードを封印する

ドライフードを買い直したタイミングで、心を鬼にしてドライフードの上にのせていたウェットフードも封印。とはいえ、いきなりウェットフードがなくなってしまうとフードそのものを食べてくれなくなる可能性も考え、猫用のかつおぶしをなるべく細かくして、ドライフードに混ぜてあげてみました。

猫がドライフードを食べないことへの対策3. フードをこまめに取り替える

相変わらず食が細いので、猫が自由に食べられるフリースタイルは続行。そのかわり常に新鮮なフードが食べられるようにこまめに取り替えるようにしました。

考え抜いた対策の結果とは??

飼い主の性格的に成果が早めに見えないと焦ったり不安になってしまうのですが、グッと我慢してしばらく様子を見ると、完食はしない日もありましたが、少しずつ食べてくれるようになりました!

これまでブログに何度かCIAOちゅーるが登場していますが、この事件以降、ちゅーるは『ご飯を完食した日にしかあげない』ルールにしています。意外に甘やかしてないんですよ。

こんな風に猫に寄り添って、なるべく気持ちを汲みつつ努力をすることは飼い主にとって大切なことなんだと実感しました。猫の性格や食生活にもよると思うので、一概にこの方法で解決しないこともあるかもしれませんが、今、悩んでいる猫飼いさんのお力になれたら嬉しいです!

便利すぎ。猫のドライフードの保存は真空容器にお任せ!