猫がドライフード食べてくれない事件に悩む

猫と暮らす飼い主が悩んでいたこと

一時期飼い主が真剣に悩んでいたことがあります。それは猫がドライフード食べてくれないことでした。

ある日からドライフードの食いつきが悪い日が目立つようになりました。当時は猫があまりにドライフードを食べてくれないので心配になり、ネットで何かわかる原因はないかと色々調べました。SNSでは似たような内容で悩んでいる飼い主さんもいらっしゃって、自分のところの猫だけじゃないのかとホッとしたのを覚えています。

ドライフードを食べない原因の仮説

どうして急にドライフードを食べてくれなくなったんだろうと心配になり、いろんな原因を考えてみました。飼い主が考えた限りでは3つの原因があるのかな、と思いました。

仮説①ご飯がおいしくない・・・?

ベタですが、一番最初に考えついたのがこの理由でした。ですが、我が家の猫がドライフードを食べなくなった時、ドライフードを別のブランドに切り替えたわけではありませんでした。(つまり、それまでと同じブランドのドライフードだったということ)ドライフードを別のブランドにしたタイミングで食べなくなったのであれば、この仮説もありえそうですが、フードが変わったわけではないので、この仮説が原因とは断定できませんでした。

仮説②ご飯が湿気っている・・・?

我が家の猫は食事は時間が決まっておらず、自由に食事を摂ることができる『フリースタイル』。我が家にきた当初は1回にあげる量を調整していた時もあったのですが、我が家の猫は食が細いのか、1回で食べきらないことが続きました。その為、猫が自由に食べることができるフリースタイルにしました。当時のことを思い返してみると、朝に出したドライフードを夕方になってもそのままにしていることがありました。取り替えないことによってドライフードが湿気ってしまった可能性は捨てきれない。そのため、猫がフードを食べてくれなくなったのかもしれません。

仮説③ドライフード以外のおいしいものを知ってしまった・・・・?

子猫時代にウェットフードを与えていた時期もありましたが、我が家では栄養素が含まれているドライフードで栄養を摂ってほしいと思っていたので、ほぼドライフードで育てていました。ところがしばらくしてから巷で見かける様々な猫フードを与えたくなってしまいました。1歳半くらいから、猫のおやつであるちゅーるやドライフードの上にウェットフードを添えて与えるようになっていました。

その結果、ドライフード以外の美味しい味を知ってしまい、ドライフードを食べなくなってしまったのではないか?という仮説です。旦那からは絶対これが原因だと言われました。確かにウェットフードをのせてあげると、ウェットフードだけキレイに食べて、ドライフードには口をつけない傾向がありました。これが原因とは言い切れないですが、確かに言われて見るとこれも原因のひとつではあるかもしれないとは感じ、むやみにあげていたことを反省しました。

仮説に対しての対処方法

どうやったら食べてくれるのだろうかと飼い主の対策が始まりました・・・・突然何かを大きく変えるのは猫にとってもストレスになる可能性があるので、少しずつ対処するように気をつけていきました。

対策①酸化していないドライフードを買い直す

色々ネットで調べて見ると、猫は嗅覚が優れているので、ちょっとの味の変化にも敏感に感じてしまうということを知りました。そして、キャットフードもきちんと保存をしないと酸化してしまって、開封時よりも風味が落ちてしまうらしく、結果的に猫が食べなくなるということはあるようでした。我が家はジップロックでドライフードを小分けにしていましたが、ジッパーをきちんと閉めておらずわずかな隙間からキャットフードが酸化してしまっていた可能性は否めない。その為、酸化していないキャットフードを買い直しました。

対策②ウェットフードを封印する

ドライフードを買い直したタイミングで、心を鬼にしてドライフードの上にのせていたウェットフードも封印。とはいえ、いきなりウェットフードがなくなってしまうと食べなくなる可能性も考え、かつおぶしをなるべく細かくして、ドライフードに混ぜてあげてみました。

対策③フードを夕方に一度取り替える

相変わらず食が細いので、猫が自由に食べられるフリースタイルは続行。そのかわりフードも夕方に一度取り替えてなるべく新鮮なものを置くようにしました。

考え抜いた対策の結果とは??

飼い主の性格的に成果が早めに見えないと焦ったり不安になってしまうのですが、グッと我慢してしばらく様子を見ると、完食はしない日もありますが食べてくれるようになりました!

徐々にかつおぶしの量を減らし、なるべくドライフードだけで食べてもらうように現在も頑張っているところです。かつおぶしは人間用のだと塩分が多く含まれているそうなので、猫用のかつおぶしにしています。これまでブログに何度かCIAOちゅーるが登場していますが、これ以降、ちゅーるは『ご飯を完食した日にしかあげない』ルールにしています。意外に甘やかしてないんですよ。

最終的はゴールはかつおぶしも混ぜずにドライフードだけを食べてくれること!!これにはもう少し時間がかかりそうなので、辛抱強く猫のペースと気持ちに合わせてやっていこうと思っています。